電腦的創造是在於執行軟件來解決問題,隨著電腦的運算力愈來愈高,電腦科學家可以以軟件來模擬一部電腦,可以在這部虛擬電腦上安裝普通的作業系統,再安裝所需軟件,同一件軟件可以在一部正常的電腦上安裝和執行,也可以在模擬電腦上安裝和執行,軟件在這兩種電腦上的運作和功能是完全一樣的,一個極端的情況是,可以在模擬電腦裡安裝模擬電腦軟件,即是可以出現模擬電腦裡的模擬電腦,如些類推。有時我會想,如果我是這件軟件,我知否自己是在一部正常電腦還是在模擬電腦上執行呢?

以上這個現象令我想起兩部電影,分別是《潛行凶間》(Inception)和《廿二世紀殺人網絡》(Matrix)。

在電影《潛行凶間》裡,主角可以進入別人的潛意識中活動,主角在潛意識中也可以如常活動,環境和真實世界沒有分別,跟著在這個潛意識中,又可以繼續進入潛意識世界中某個人的潛意識中,一層一層的進入,在完結某一層潛意識時,便可以離開回到之前一層的潛意識中,如此類推,最後可以回到現實的世界裡,而人在某一個時空時,只能用轉陀羅來得知是否在潛意識中。

另一部電影《廿二世紀殺人網絡》,比《潛行凶間》更早上映,當時它的概念已令筆者覺得很玄。故事開始時,人們如常生活,原來他們所經歷的世界,只是由電腦直接輸入他腦袋的世界,各人的一舉一動和他各種感觀得來的訊息,其實都是由電腦根據主角的行為而直接回應到各人的腦袋裡,而這個世界是二十世界八十年代,但是他們的肉身卻是在廿二世紀,當時地球的環境已被破壞,電腦及機械人控制了當時的世界,而人類只淪為生產電力的發電機。這個情況,便有點像我們在現今先進高速的雷腦中,安裝一個早年的電腦模擬軟件,例如蘋果二代電腦模擬軟件,當我們開啟這個模擬蘋果二代電腦,安裝蘋果二代軟件在其之上,這個軟件,便好像真的由一部真實的蘋果二代電腦來執行,但它並不知道實際上是由一部先進的高速電腦來執行。

看罷這兩部電影,加上對模擬電腦的認識,再想想中國成語「南柯一夢」,故事中人也是在夢中經歷了另一個時空,到最後才醒來,但當他在夢中時,所感受到的事物也是真實的。筆者有時會想,自己是否也是身處於現實世界,還是只是身處於自己的空間之內,怎樣才能知道我們是否真的活在世上,這些近乎哲學的問題,自問只是凡人一個,再深思也不能得出令自己信服的解釋,倒不如便就在這個自己感受到的時空裡,認真努力的過每一天,不論這是否真實時空,至少也不會枉過。

逢星期五上載

圖片來源:電影《Inception》宣傳海報 

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此文章之主持/專欄作家介紹:Herbert
資訊科技界資深工作者,學生時代受蘋果二代所啟蒙,沉迷電腦科技,尤其是軟件編程,大學時代主修計算機科學,最後以獲得哲學博士作完美終結。從事資訊科技行業超過二十年,對資訊科技界充滿憧憬和好奇,至今仍在追趕各項電腦新知,盼望能以資訊科技知識,令這個世界更美好。

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